در نیمه آوریل ۱۹۸۳ مجله هفتگی "اشترن" از یک "کشف" بزرگ خبر داد که می*توانست اهمیت تاریخی کم**نظیری داشته باشد. در نشستی مطبوعاتی که در ۲۵ آوریل در هامبورگ برگزار شد، خبرنگاران و گزارشگرانی از سراسر جهان شرکت کردند. در این نشست گرد هایدمان، از روزنامه*نگاران سرشناس "اشترن" با افتخار اعلام کرد که مجله به مجموعۀ کامل یادداشت*های روزانه آدولف هیتلر دست یافته و به زودی آن را منتشر می*کند.

خاطرات، سالهای ۱۹۳۲ تا ۱۹۴۵ را در بر می*گرفت، یعنی مهمترین سالهای زندگی رهبر رایش سوم. "آدولف هیتلر در ۱۹۳۳ به قدرت رسید، در ۱۹۳۹ با حمله به همسایگان آلمان، جهان را به جهنم جنگ جهانی دوم کشید و در اول مه ۱۹۴۵ در برلین خودکشی کرد".


مجله "اشترن" از دو تاریخ*نگار برجسته دوران آلمان نازی نیز برای شرکت در این نشست دعوت کرده بود، آنها نظر کارشناسانه ، خود را دایر بر "اصل بودن خاطرات" ابراز داشتند.


"ارتباط با هواداران قدیمی هیتلر"

گرد هایدمان که "کشف" خاطرات را دستاورد بزرگ خود می*دانست، مدعی بود که یادداشت*های هیتلر را از افرادی به دست آورده که در سابق از پیروان حزب ناسیونال سوسیالیسم و رژیم نازی بوده*اند و اکنون حاضر نیستند معرفی شوند. او بنگاه "اشترن" را قانع کرد که خاطرات حقیقی هستند و مجله با خرید و انتشار آنها به موفقیت بزرگی دست خواهد یافت.
بدین ترتیب مجله اشترن ۶۲ کتابچه "خاطرات" را به بهای حدود نه و نیم میلیون مارک (بیش از هفت میلیون دلار) خریداری کرد تا نخست به صورت پاورقی و سپس به صورت کتابی مستقل منتشر کند.


"لو" رفتن خاطرات

تنها چند روز پس از نشر فرازهایی از "خاطرات"، چند پژوهشگر آلمانی نسبت به اصالت آن تردید نشان دادند. آنها بر برخی از داده های غیردقیق انگشت گذاشتند و ابراز شگفتی کردند که تا آن روز هیچ منبعی از وجود چنین "خاطرات" مفصلی خبر نداشته است.




این تردیدها "پلیس جنایی دولت فدرال" را بر آن داشت که درباره "خاطرات" تحقیق کند و با تحلیل آزمایشگاهی میزان اعتبار آن را به دست دهد. در این تحقیقات روشن شد که نوع جوهر و کاغذ و جنس جلد چرمی خاطرات به دوران پس از جنگ جهانی دوم و پس از مرگ آدولف هیتلر برمی*گردد.
روز ۶ مه به طور رسمی اعلام شد که "خاطرات هیتلر" جعلی است. مجله اشترن به خاطر به راه انداختن این جنجال مطبوعاتی از خوانندگان خود پوزش خواست، با وجود این، به اعتبار نشریه ضربه سنگینی وارد آمد.


عاملان تقلب

در تحقیقات پلیس به زودی روشن شد که نقاشی به نام کنراد کویاو، که در شهر اشتوتگارت زندگی و کار می*کرد، "خاطرات" را ساخته و پرداخته است. او که در جعل و کپی آثار هنری مهارت داشت، به خوبی توانسته بود دست خط و امضای هیتلر را تقلید کند.





کویاو از طریق یکی از آشنایان مشترک با گرد هایدمان تماس گرفته و پیشنهاد فروش "خاطرات" را به "اشترن" داده بود. او در اولین برخورد با بازپرسان به سادگی اعتراف کرد که خاطرات را خودش نوشته است.


در دادگاهی که در سال ۱۹۸۵ در هامبورگ برپا شد، هایدمان تکرار کرد که کویاو او را فریب داده است، اما کویاو گفت که هایدمان از جعلی بودن دست*نوشته*ها خبر داشته و "معامله" کار مشترک آنهاست و هر کسی از آن سهمی برده است.
دادگاه کویاو را به جرم "کلاهبرداری و جعل اسناد تاریخی" به چهار سال و ۶ ماه زندان محکوم کرد. کویاو که به بیماری سرطان مبتلا بود، سه سال بعد از زندان آزاد شد. او در ۱۲ سپتامبر ۲۰۰۰ در ۶۲ سالگی در اشتوتگارت درگذشت.

دادگاه گرد هایدمان را به چهار سال و ۸ ماه زندان محکوم کرد، زیرا با "سوءاستفاده از اعتماد کارفرما" بخش عمده مبلغ خرید "خاطرات" را به جیب زده بود.
پس از باز شدن آرشیوهای مخفی آلمان شرقی به دنبال واقعه تاریخی اتحاد آلمان، روشن شد که گرد هایدمان سال های طولانی با اشتازی (سازمان اطلاعات آلمان دموکراتیک) همکاری داشته است. او که ۸۱ سال دارد امروز در هامبورگ زندگی می کند.

در این میان بخش اعظم مبلغ کلانی که "اشترن" برای خرید "خاطرات" پرداخته بود، "گم" شده و معلوم نیست به چه کسی رسیده است.
اخیرا هفته نامه "اشترن" کتابچه های "خاطرات" را پس از ۳۰ سال برای نگهداری به آرشیو دولتی آلمان فدرال تحویل داد.

از ماجرای جعل و فروش "خاطرات هیتلر" تلویزیون بریتانیا در سال ۱۹۹۱ سریالی در پنج قسمت تهیه کرد که زیر عنوان "هیتلر برای فروش" پخش شد. این سریال لحنی کمیک و هجوآمیز دارد و بر پایه پژوهشی از رابرت هریس استوار است.
از این رسوایی مطبوعاتی که به "تقلب بزرگ قرن" معروف شد، در سال ۱۹۹۲ هلموت دیتل، مستندساز آلمانی، فیلم داستانی بسیار جالبی ساخته است به نام اشتونک Schtonk که در یوتیوب هم قابل دسترس است.